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曾经的繁华不再 美国心脏地带乡村正变"无人区"

2018-08-02 08:28编辑:gezhibo.com人气:


出品|网易科学人栏目组 小小

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大多数驾车经过堪萨斯州的美国人,可能要在车上忍受长达8个小时单调乏味的旅程。即使是生活在堪萨斯州东部电力中心的居民,也能以超过130公里的时速穿过广大的农村地区。但是在最近的旅行中,我(本文作者、堪萨斯州本地人科里·布朗(Corie Brown))想要真正的看看我的家乡,所以我避开了繁忙的70号州际公路,以更缓慢的步伐获得了欣赏到令人心碎的美丽瞬间的回报。

拂晓时分,在Courtland外面,缕缕晨雾飘浮在块状的农场上方,并轻轻地在我周围滚来滚去。我开车上了一个小斜坡向远处的地平线望去,以便获得360度全景视觉。我突然意识到,这里似乎缺少了什么。在我视力所及之内,完全没有人类的身影。在这里,人类生活的另一个标志是,农场卡车轰隆隆地沿着笔直的道路向天边驶去。

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图1:堪萨斯州惠顿市的一段主街,其中Kufahl Hardwarde大楼建于1896年。上层是殡仪馆,这里有个巨大的木制货运电梯,用来升降棺材

这就是堪萨斯州乡村地区的真实情况:没有人住在那里,昔日的繁华不再。作为美国心脏地带的缩影,这些小城镇和世界其他地方都被连绵数里的谷物分割开来,它们都是庞大的商品农业系统受害者。对于还活着的美国农民来说,这个系统的用途越来越少。美国人口普查数据说明了这一情况。

堪萨斯州大部分乡村地区的人口在50年前或更早达到高峰。该州每年的人口增长率是全美最低的,从1960年的1.2%下降到2016年的0.9%,几乎所有的微弱增长都集中在东部的几个城市,包括威奇托(Wichita)、堪萨斯城(Kansas City)、托皮卡(Topeka)以及劳伦斯(Lawrence)。在该州大规模的屠宰场和饲养场周围,人口也在增长,这些地区主要是围绕移民劳工建立的社区。

但这还远远不足以阻止衰退的发生,甚至会促使衰退更快进行。威奇托州立大学预测,堪萨斯州明年的人口增长率将再次下降一半,并在未来40年保持稳定的0.4%。如今,堪萨斯州的几十个乡村地区平均每平方公里居民不到4人,而我儿时记忆中的城镇几乎完全崩溃了。《美国新闻与世界报道》称,堪萨斯州的净移民数量排在美国各州第46位,25-29岁青壮年流失的速度比其他任何州都快。

我想了解更多。因此,我花了数周的时间走访农场和主要街道,驾车在堪萨斯州乡村小路行驶(总里程近2900公里),希望找出人们都去了哪里,以及为什么最后剩下的人决定留下来。

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图2:人口稀少的堪萨斯州曼哈顿乡村地区,这里正处于日出时分。来自堪萨斯河的晨雾覆盖了大豆和玉米田,干旱的农田由当地的独立农民耕种。这一地区处于洪水泛滥地带,在弗林特山(Flint Hills)的山谷中有沙质土壤,并散布着树木 

我的旅程始于2017年12月份,当时我了解到,堪萨斯州卫生基金会(Kansas Health Foundation)领导的多个非营利组织已经花了数年时间研究堪萨斯州农村地区的人口现状。他们的研究得出了一个重要发现:当地食品商店出售新鲜农产品有助于稳定处境艰难的社区。去年11月份,这些机构公布了一项由堪萨斯州立大学实施的计划,该计划可以通过捐款和贷款的方式提供高达1000万美元资金,以支持此类食品商店。

这项倡议的灵感来自于马西·彭纳(Marci Penner),他是堪萨斯州Inman(人口1353人)的一名创业者,通过堪萨斯Sampler基金会出版的国家指南,她访问了该州所有626个注册城镇(其中半数人口不到400人),并坚持追踪当地食品商店取得成功的经验。在她看来,一个城镇的生存能力取决于居民能否在那里购买到健康食品。

彭纳的目标是说服堪萨斯城市居民到农村地区,去支持这些处于挣扎状态的社区。她说:“没有人了解这些小镇的现状,我们都处于隐形状态。现在是时候有人站出来大声喊道‘我来自堪萨斯州’,我要为自己的家乡挺身而出。”

放下手机后,我立即收拾好行囊。我想,我需要深挖这个堪萨斯州人的故事,他希望让美国的粮仓不再成为食物荒漠。但这也是我回家的借口。我的父母都是土生土长的堪萨斯人,我发现我自己正在寻找一个回归的理由,并且渴望能穿越几十年来我没有去过的部分地区。我几乎可以闻到弗林特山野花的香味,看到风的无形手指在蓝绿色的草地上拂动。

(来源:网络整理)

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